Mad About Scotland: leyendas reales en el castillo de Glamis

Después de visitar uno de los valles más bonitos, el mismo día, nos acercamos a uno de los castillos más encantados de Escocia: el Castillo de GlamisRodeado de leyendas y tocado por la historia, incluso Shakespeare ubicó en una de sus salas el asesinato del rey Duncan en la obra Macbeth. Otros van atraídos porque la fortaleza fue el hogar de la infancia de la Reina Madre. Aunque durante nuestra visita no vimos ni a la dama de gris ni al conde Beardie, condenado a jugar eternamente a las cartas con el Diablo, ni al a ninguno de los muchos otros fantasmas que supuestamente se aparecen allí (afortunadamente), la visita fue una gran experiencia. El lugar es espectacular, y el castillo aún más.

Entrada al castillo de Glamis

Entrada al castillo de Glamis

EL CASTILLO DE GLAMIS 

Al final de una avenida flanqueada de árboles se alza, imponente, el castillo de Glamis. Más parecido a un chateau francés que a una fortaleza medieval, ha sido el hogar de los Condes de Strathmore desde 1372, año en que el rey Robert II de Escocia le concedió el castillo a Sir John Lyon, señor de Glamis, que estaba casado con su hija. Desde entonces la fortificación y sus tierras han estado vinculadas a la familia de los Bowes-Lyon, a la que pertenecía la madre de la actual reina de Inglaterra.

La imponente torre central, núcleo del castillo y fuente de leyendas y misterios, se reconstruyó a principios del siglo XV. Un par de siglos más tarde, en el XVII y el XVIII se hicieron algunas restauraciones y ampliaciones que le dieron su aspecto actual. Recorrer todo el camino hasta el parking cruzando parte de los terrenos es una experiencia… Me sentí como si fuera la dueña del castillo y volviera a casa después de una larga ausencia.

Castillo de Glamis

Castillo de Glamis

Puerta de la torre del castillo de Glamis

Puerta de la torre del castillo de Glamis

La entrada se hace desde la parte trasera y todas las visitas al castillo son guiadas, a la hora en punto. Está prohibido hacer fotografías, una práctica que me cuesta entender… porque el interior es de los mejores que he visto. Quizás porque el castillo sigue estando habitado y lo alquilan para eventos, el mobiliario, los tapices, los techos artesonados… todo está en perfecto estado y nos cuenta la historia de los condes de Strathmore a lo largo de 6 siglos.

Comedor victoriano en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Comedor victoriano en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Sala de estar del siglo XVII en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Sala de estar del siglo XVII en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Además de salas suntuosas, habitaciones lujosas y una capilla encantada por el fantasma de Lady Janet Douglas, la dama gris, quemada en la hoguera en 1540, tiene unos terrenos dignos de ser explorados con tiempo. Por las tierras de los Strathmore pastan vacas escocesas de varios tipos, inmunes a los turistas.

Ganado en el castillo de Glamis

Ganado en el castillo de Glamis

Hay torres de vigilancia que parece que se sorprendan de verte y relojes de sol con forma de leones (el león es el emblema de la familia Lyon) en una fuente…

Torre de vigilancia simpática en el castillo de Glamis

Torre de vigilancia simpática en el castillo de Glamis

Reloj de sol en los jardines del castillo de Glamis

Reloj de sol en los jardines del castillo de Glamis

… y senderos que se adentran en bosques frondosos con árboles centenarios donde se esconde un cementerio de mascotas para los corgis de la Reina Madre y las mascotas de la familia (incluido un conejillo de indias). Y que luego se convierten en Jardines Italianos que incluso escarchados son preciosos.

Jardines italianos del castillo de Glamis

Jardines italianos del castillo de Glamis

Y unas caballerizas transformadas en sala de exposiciones donde se pueden ver los modelitos de la Reina de Inglaterra y la historia de sus 60 años en el trono.

Exposición del Silver Jubilee de la Reina en el castillo de Glamis

Exposición del Silver Jubilee de la Reina en el castillo de Glamis

Además de una cocina victoriana reconvertida en restaurante en la que se come bien y a un buen precio… y donde tienen una selección de dulces para repetir.

Scones con mermelada y nata en la Victorian Kitchen del castillo de Glamis

Scones con mermelada y nata en la Victorian Kitchen del castillo de Glamis

MITOS Y LEYENDAS DEL CASTILLO DE GLAMIS

Además de la capilla de la Dama Gris, se cuenta que el fantasma de una mujer torturada y sin lengua y el de un joven esclavo negro se dejan ver, respectivamente, en los jardines y en la habitación de la Reina. Eso sí, el fantasma más famoso es el del Conde Beardie, un hombre cruel que se cuenta que está condenado a jugar hasta el fin de los días a las cartas con el Diablo, en una habitación secreta que, según dicen, está en oculta tras alguna pared de la cripta.

La cripta, un lugar lleno de misterios

La cripta, un lugar lleno de misterios (crédito: Glamis Castle)

La mención de Shakespeare al castillo como lugar del asesinato del rey Duncan es errónea, porque este suceso pasó en el siglo XI y el castillo no se construyó hasta el XIV… Aún así, en la visita te enseñan el supuesto lugar del crimen.

Alrededor de la famosa habitación secreta se ha escrito mucho y circulan varias teorías: desde el horrible secreto monstruoso escondido allí hasta los cadáveres de los enemigos del Conde, enterrados en vida… Lo que sí es cierto es que desde fuera se ven más ventanas que las que hay en el interior… Un misterio por resolver ;) Porque todo buen castillo escocés que se precie, necesita fantasmas para ser más auténtico. Eso sí, a mi que no me esperen durmiendo sola en uno.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Horarios

Abierto del 29 de marzo al 31 de diciembre

  • Marzo-Octubre: 10h – 18h (última admisión a las 16.30h)
  • Noviembre-Diciembre: 10.30h – 16.30 (última entrada a las 15h). Durante estos meses los jardines, terrenos, restaurante y la tienda tienen la entrada gratis.

Precio

  • Adulto: £10.00
  • Estudiantes/Jubilados: £9.25
  • Niños (5 – 16 años): £7.50
  • Familias (2 adultos + 3 niños): £28.00

Hay entradas combinadas con otras atracciones de la zona como el Castillo de Blair, el Palacio de Scone o el RSS Discovery en Dundee que os saldrán a cuenta si pasáis varios días en la zona y queréis explorarla mejor.

Más información en la página web oficial del Castillo de Glamis.

¿CÓMO LLEGAR AL CASTILLO DE GLAMIS?

  • En coche: sin dudarlo, la mejor manera de llegar. El castillo de Glamis está en la A94, a 6 millas de Forfar, a 12 de Dundee, 25 de Perth y 68 de Edimburgo. 
  • En transporte público: desde Dundee (bus 20 o 20c de Stagecoach hasta Forfar, y allí el bus local de JP Coaches hasta el castillo)

RELATOS DE OTROS VIAJEROS #POSTAMIGO

Mad About Scotland: naturaleza e historia en Dollar Glen y Castle Campbell

Uno de mis objetivos en la escapada del pasado diciembre a Escocia era volver a uno de mis lugares preferidos: el Dollar Glen y el Castle Campbell. Es un pequeño tesoro conocido prácticamente sólo por los lugareños, situado en una garganta en un paraje precioso de las Ochill Hills, la puerta a las Highlands. A primera hora nos pusimos en marcha en nuestro bólido desde Stirling y en media hora estábamos en el pueblo de Dollar, listos para explorar.

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

El día acompañaba. Un sol reluciente, el cielo azul y el aire fresco y frío de una mañana de finales de noviembre en Escocia. Con la naturaleza en su máximo esplendor, hay que andar un poco hasta llegar a uno de los castillos con las mejores vistas de toda Escocia. Cruzamos un pequeño arroyo parcialmente helado, pisamos campos de hierba verde y rojiza. Y, finalmente, allí estaba… el “castillo de la melancolía” (“Castle Gloom”): el castillo del clan Campbell. Imposible no enamorarse a primera vista :)

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

CASTLE CAMPBELL

Construido a principios del siglo XV para el clan Stuart, pasó en 1465 a manos de Colin Campbell, primer Duque de Argyll y jefe del clan Campbell. El castillo, hoy una ruina muy bien conservada, es imponente. Sorprende y maravilla a la vez… y aún más si te lo encuentras como lo encontramos nosotros, alzándose a través de la bruma de la mañana, bajo un cielo ideal. Lo rodean dos arroyos con nombres tan sugerentes como burn of care (“arroyo del cuidado”) y burn of sorrow (“arroyo de la pena”). El lugar no podría ser más dramático y evocador.

Castle Campbell

Castle Campbell

Campbell, un poderoso jefe de clan de las Highlands necesitaba una sede en las Lowlands que fuera segura y a la vez impresionante, y que estuviera lo suficientemente cerca del la corte. El lugar encajaba como un guante y los Campbells se quedaron en el lugar unos 200 años. Dos siglos en los que se alojaron en el lugar personajes tan importantes como el pastor protestante John Knox (en 1556) y la reina Mary Queen of Scots (en 1563). En el siglo XVII, durante varios conflictos, el lugar fue incendiado un par de veces y, poco tiempo después, en 1661, la ejecución del 8º Conde de Argyll acabó con sus días como residencia noble.

El castillo Campbell en Dollar es uno de los castillos-torre mejor conservados de Escocia. Domina todo el valle y es espectacular. Aunque esta vez estaba cerrado (en invierno cierran los jueves y los viernes), de visitas anteriores recuerdo su bodega, el salón de la primera planta, el techo de piedra trabajada de la última planta y el murciélago que nos asustó a mi amiga y a mi cuando entramos en una de las habitaciones! Las vistas sobre la zona de Stirling son de las mejores.

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

DOLLAR GLEN

Como que no pudimos entrar en el castillo y hacía un día perfecto (aunque frío) decidimos aprovechar para recorrer algunos de los senderos que discurren por el Dollar Glen. Perfectamente acondicionado y señalizado, el sendero va desde el pueblo hasta el castillo y más allá, cruzando bosques y arroyos, bordeando colinas y con vistas a cascadas y gargantas de un verde infinito todo el año. El paisaje es de cuento de hadas. El recorrido total es de 8 quilómetros y vale muchísimo la pena en cualquier época del año.

Empieza en el pueblo y se adentra por la garganta, bajo los árboles, paralelo al río… Asciende hasta el castillo y después de pasar por una zona de tonos ocres, retoma el curso de otro arroyo y se adentra en el bosque una vez más… para luego volver al punto de partida, justo enfrente del castillo.

Arroyo de Dollar

Arroyo que va de Dollar hasta el castillo

Ruta senderista por el Dollar Glen

Dejamos el castillo atrás y empezamos la ruta senderista por el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Sendero en el Dollar Glen

Sendero por el Dollar Glen

Cascada en el valle de Dollar

Cascada del burn of sorrow

Arroyo de la pena - Burn of Sorrow

Arroyo de la pena – Burn of Sorrow

Ovejas en la cima de las colina

Ovejas en la cima de las colina

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Horarios: 

  • 1 de abril – 30 de septiembre: todos los días de 9.30h a 17.30h
  • 1 de octubre – 31 de octubre: todos los días de 9.30h a 16.30h
  • 1 de noviembre – 31 de marzo: de sábado a miércoles, de 9.30h a 16.30h
  • Cerrado el 25 y 26 de diciembre

Precio:

  • Adulto: £5.00
  • Niño: £3.00
  • Entrada reducida (jubilados y estudiantes): £4.00

Página web oficial del Castle Campbell

¿CÓMO LLEGAR AL DOLLAR GLEN?

En coche: es la mejor opción, sin ninguna duda. El código postal es FK14 7PP y el castillo está a 1.5km al norte de la carretera A91, al este de Stirling. Es muy fácil llegar y está muy bien señalizado.

En transporte público: desde la estación de tren de Stirling, tomar en Murray Place el bus Stagecoach número 23 (dirección Saint Andrews) hasta Dollar Bridge Street. Son 30 minutos, y luego hay que andar 30 minutos por el sendero marcado hasta el Castle Campbell.

Mad About Catalunya: ruta senderista al Castell de Burriac desde Argentona

Como buena aficionada a la naturaleza, muchos fines de semana los dedico a hacer rutas senderistas sola, acompañada o en grupo. Me gusta combinar los paisajes, la flora y la fauna con lugares que tengan algún ingrediente cultural y la ruta que va desde Argentona hasta el Castell de Burriac es perfecta en ese sentido.

Era mi cuarta o quinta vez en el castillo, pero la primera desde Argentona. Me habían advertido de que la subida era más dura y complicada que desde Cabrera y ¡vaya si lo era! Subida constante (sin respiros, sin trozos de bajada, sin llanos) hasta llegar al castillo… Tardamos unas 2 horas, teniendo en cuenta que me paré varias veces a hacer fotos y para desayunar (y yo me tomo mi tiempo para desayunar)… y la recompensa al llegar arriba es espectacular.

Pero vayamos por pasos.

Un edificio medieval en el centro de Argentona

Un edificio medieval en el centro de Argentona

Empezamos a andar a las 9 de la mañana desde el centro del precioso pueblo de Argentona. Conocido por su Feria del càntir (botijo, en catalán), empezamos a andar hacia la Serralada Litoral. El sendero está perfectamente señalizado con unas balizas y con flechas. Pasamos junto a algunas casas modernistas espectaculares… e incluso alguna que tenía una puerta del garaje redonda parecida a la de Bolsón Cerrado.

Verja de una casa modernista en Argentona

Verja de una casa modernista en Argentona

Dejamos atrás la urbanización y empieza la ascensión, dejando a la izquierda una de las fuentes que han hecho famosa la zona… Son 10 kilómetros de ida y vuelta y si se hace sin parar, se tardan 2 horas y media en hacer toda la ruta. Aunque cuando lleguéis a la cima, exploréis el castillo y admiréis las vistas seguro que tardaréis algo más…

En fin, no tiene pérdida. Sólo hay que subir, subir y subir…

Subiendo pendientes hacia el Castillo de Burriac desde Argentona

Subiendo pendientes hacia el Castillo de Burriac desde Argentona

… i disfrutar del paisaje y de la naturaleza, que en otoño el Parc de la Serralada Litoral se pone precioso… Y entre los pinos y el azul del mar asoman provocadores los madroños maduros y las bellotas a punto de desprenderse de los árboles…

Pinos en el camino al Castell de Burriac desde Argentona

Pinos en el camino al Castell de Burriac desde Argentona

Madroños y bellotas en la serralada de Marina, Catalunya

Madroños y bellotas en la serralada de Marina, Catalunya

En todo momento el castillo nos guía. Es un faro al final del camino y visible desde todas partes, por lo que es imposible perderse.

Vistas del Castell de Burriac desde Argentona, Catalunya

Vistas del Castell de Burriac desde Argentona, Catalunya

El Castillo de Sant Vicenç de Burriac

El verdadero nombre del castillo que se alza sobre el turó (la colina) de Burriac es Castell de Sant Vicenç, en honor a la capilla medieval consagrada a San Vicente, que es una de las primeras construcciones en la zona. Elevado a 387,5 metros sobre el nivel del mar, pertenece al término municipal de Cabrera de Mar, justo al lado de Argentona. Es visible desde buena parte de la comarca del Maresme y domina el paisaje con vistas hasta Barcelona.

Cada vez que voy aprendo algo nuevo y me fascina aún más el hecho de que hace más de 10 siglos alguien fuera capaz de subir hasta allí y edificar una fortaleza tan imponente. En este enlace podréis ver una reconstrucción de cómo debería ser en su tiempo de esplendor.

Vistas de la Torre del homenaje del Castell de Burriac, Cabrera de Mar

Vistas de la Torre del homenaje del Castell de Burriac, Cabrera de Mar

Aunque buena parte de su interior está en ruinas, la torre del homenaje, parte de las murallas y algunos muros han sobrevivido al paso del tiempo. El castillo se levantó sobre la roca de Burriac a finales del siglo X, aunque se han encontrado restos de una cisterna romana del siglo II-I aC en el mismo lugar. Su historia está vinculada a algunos de los grandes nombres de la historia catalana como el conde de Barcelona Berenguer Ramon I y su madre, la condesa Ermessenda. Entre los siglos XII y XIII se construyó la torre del homenaje, el almacén y la capilla. Y sobre el siglo XV se expandió el recinto. Es muy curiosa la existencia de 3 grandes depósitos de agua en el castillo para almacenar el agua de la lluvia o la que subían los habitantes del castillo, dada la inexistencia de fuentes en la cima de la colina. Finalmente, hacia el siglo XVIII dejó de utilizarse el castillo y en 1836 se abandonó la capilla.

Sus vistas privilegiadas lo convirtieron en un punto clave para el control de la zona y las comunicaciones durante siglos, en especial durante los ataques piratas de la Edad Media

Vistas del Maresme desde el Castell de Burriac, Cabrera de Mar

Vistas del Maresme desde el Castell de Burriac, Cabrera de Mar

Aunque visto lo duro del ascenso desde Argentona podría parecer que no habría nadie en la cima… resulta que desde Cabrera de Mar el acceso es mucho más sencillo, fácil y rápido… y por eso suele haber bastante gente. Así que si queréis disfrutarlo con calma, madrugad e id pronto. ¡Os compensará!

La vuelta se hace por el mismo camino que la ida y es mucho más fácil y rápida… A la vista del buen día que hacía, aproveché para explorar Argentona y conocer algunos de sus encantos… Como la bonita iglésia gótica de Sant Julià, que tiene algunas de las gárgolas más curiosas que he visto en la vida.

Iglesia Parroquial de Sant Julià en Argentona

Iglesia Parroquial de Sant Julià en Argentona

Gárgolas en la iglesia de Sant Julià de Argentona

Gárgolas en la iglesia de Sant Julià de Argentona

El patrimonio modernista en Argentona es muy importante. Tanto que el arquitecto Josep Puig i Cadafalch tenía aquí su casa de veraneo. Como que estaba cerrada por reformas, ya tengo excusa para volver :)

Casa de veraneo de Josep Puig i Cadafalch en Argentona

Casa de veraneo de Josep Puig i Cadafalch en Argentona

Y, para redondear la ruta y recuperar fuerzas, nada mejor que probar uno de los ricos dulces artesanos del Forn Can Moré, que lleva más de 150 años haciendo pan y otras delicias. Su coca de recapte es de campeonato.

Si os animáis, aquí tenéis un enlace con la ruta y algunos datos técnicos. Y si tenéis alguna duda… estoy aquí ;)