Mad About Scotland: Crail, el pueblo más bonito de la costa de Fife

En Crail todos los caminos llevan al mar y, en concreto, a uno de los puertos de pescadores más bonitos de toda Escocia. Como que ya había estado en Saint Andrews varias veces, el pasado mes de diciembre me apetecía explorar algunos de los famosos pueblos pesqueros de la costa de FifeNos levantamos pronto, nos pusimos en marcha y nos perdimos gracias al GPS, que nos hizo tardar casi 3 horas en hacer 20 quilómetros por caminos de campo… Finalmente, conseguimos llegar a Crail. Eso sí, a partir de ese momento apagamos el GPS y decidimos guiarnos por las señales de tráfico, mucho más fiables (al menos en Escocia).

Vistas del pueblo de Crail

Vistas de la costa de Crail

Crail es un pueblo de postal. Precioso, bonito y visitable en una mañana… Y si además hace tan buen tiempo como el que nos hizo, ofrece unas vistas de la costa del llamado East Neuk de Fife espectaculares. Construido alrededor de su famoso puerto y bahía, ha ido creciendo de forma lenta y parece que el tiempo se hubiera detenido aquí.  La mejor manera de descubrirlo es recorrer su frente marítimo, desde el que se divisa misteriosa la Isle of MayLa isla alberga un faro de principios del siglo XIX, algunas ruinas y es una reserva natural donde anidan muchas aves y crían focas. Para proteger a esta fauna, los ferrys que van allí desde Crail y Anstruther no funcionan del 1 de octubre al 1 de mayo.

Faro de Crail, Escocia

Torre de vigilancia en Crail, Escocia

Playa de Roomebay

Playa de Roomebay

Pasear junto al mar es una buena manera de conocer Crail, de acercarnos a su esencia como los marineros y los pescadores que cada día salen a por pescado. El agua de las olas se filtra entre las fisuras de las rocas de esta playa y crea lagunas naturales que reflejan el paisaje como si fueran un espejo. Hasta que, al final del paseo se divisan los restos del castillo, ahora reconvertido en jardines, del que apenas han sobrevivido las murallas y una torre.

Playa de Crail

Playa de Crail

Castillo de Crail desde el paseo marítimo

Castillo de Crail desde el paseo marítimo

Llegamos así hasta la calle que desemboca en el pintoresco puerto de Crail. Con semejante visión y tantas casas bien conservadas de los siglos XVII y XIX, es perfectamente entendible que el pueblo se haya convertido en una especie de refugio de artistas. Tanto es así que hace años el National Trust decidió restaurar y recuperar las que estaban en peor estado para devolver la gloria pasada a un pueblo fundado en el siglo XII y cuyos orígenes se remontan a los pictos.

Casas de pescadores en Crail

Casas de pescadores en Crail

Puerto de Crail

Puerto de Crail

En un sábado por la mañana, con el frío helado y el cielo azul, el lugar respiraba la típica calma de los lugares que se toman la vida con calma. Los barcos de pescadores reflejándose en el agua, las jaulas para pescar el popular marisco de la zona, el espigón, la playa desierta y llena de algas en invierno… Ideales para dejar pasar los minutos y disfrutar del momento.

Jaulas para pescar marisco en el puerto de Crail

Jaulas para pescar marisco en el puerto de Crail

Barcos en el puerto de Crail

Barcas de pescadores en el puerto de Crail

La vinculación de Crail con la pesca, su motor económico principal quizás hasta la llegada de los artistas y del turismo (aunque el lugar no está para nada masificado), es tan grande que muchas casas se han decorado con motivos marineros. Una incluso había colocado unas langostas en el frontón de la fachada

La cabaña de las langostas en Crail

La cabaña de las langostas en Crail

Mientras que uno de los cottages más cercanos al puerto se ha reconvertido en la cafetería y galería de arte más mona que he visto, y que no esperaba para nada encontrar en un lugar tan remoto. La Crail Harbour Gallery and Tearoom combina con maestría lo mejor de una tienda de decoración bonita con repostería, tés y chocolates calientes para chuparse los dedos. Ideal para entrar en calor y recuperar fuerzas. Para muestra, estas fotos…

Decoración en Crail Harbour Gallery

Decoración en Crail Harbour Gallery

Chocolate caliente en Crail Harbour Gallery and Tearoom

Chocolate caliente en Crail Harbour Gallery and Tearoom

Terraza frente al mar en Crail Harbour Gallery and Tearoom

Terraza frente al mar en Crail Harbour Gallery and Tearoom

Nuestra idea original era acercarnos después de Crail a otros pueblos de la zona como Anstruther, Pittenweem o Saint Monans (donde se casó una de mis amigas, en una iglesia frente al mar mientras un gaitero tocaba… gran momento). Pero el incidente del GPS y las pocas horas de luz del invierno escocés nos hicieron desistir. Eso sí, antes de llegar a nuestro destino en Methil, disfrutamos de un atardecer magnífico en la playa de Leven.

Atardecer en la playa de Leven

Atardecer en la playa de Leven

En cualquier caso, es la excusa perfecta para volver… ya con más tiempo y mejores temperaturas. El reto es andar parte del Fife Coastal Path, una ruta a pie que recorre la costa de Fife desde Newport-on-Tay hasta North Queensferry.

¿CÓMO LLEGAR A CRAIL?

  • En coche (la mejor opción… pero no pongáis el GPS o os hará dar mil vueltas inútiles)
  • En bus desde Saint Andrews o desde Leven (empresa Stagecoach)

Mad About Scotland: leyendas reales en el castillo de Glamis

Después de visitar uno de los valles más bonitos, el mismo día, nos acercamos a uno de los castillos más encantados de Escocia: el Castillo de GlamisRodeado de leyendas y tocado por la historia, incluso Shakespeare ubicó en una de sus salas el asesinato del rey Duncan en la obra Macbeth. Otros van atraídos porque la fortaleza fue el hogar de la infancia de la Reina Madre. Aunque durante nuestra visita no vimos ni a la dama de gris ni al conde Beardie, condenado a jugar eternamente a las cartas con el Diablo, ni al a ninguno de los muchos otros fantasmas que supuestamente se aparecen allí (afortunadamente), la visita fue una gran experiencia. El lugar es espectacular, y el castillo aún más.

Entrada al castillo de Glamis

Entrada al castillo de Glamis

EL CASTILLO DE GLAMIS 

Al final de una avenida flanqueada de árboles se alza, imponente, el castillo de Glamis. Más parecido a un chateau francés que a una fortaleza medieval, ha sido el hogar de los Condes de Strathmore desde 1372, año en que el rey Robert II de Escocia le concedió el castillo a Sir John Lyon, señor de Glamis, que estaba casado con su hija. Desde entonces la fortificación y sus tierras han estado vinculadas a la familia de los Bowes-Lyon, a la que pertenecía la madre de la actual reina de Inglaterra.

La imponente torre central, núcleo del castillo y fuente de leyendas y misterios, se reconstruyó a principios del siglo XV. Un par de siglos más tarde, en el XVII y el XVIII se hicieron algunas restauraciones y ampliaciones que le dieron su aspecto actual. Recorrer todo el camino hasta el parking cruzando parte de los terrenos es una experiencia… Me sentí como si fuera la dueña del castillo y volviera a casa después de una larga ausencia.

Castillo de Glamis

Castillo de Glamis

Puerta de la torre del castillo de Glamis

Puerta de la torre del castillo de Glamis

La entrada se hace desde la parte trasera y todas las visitas al castillo son guiadas, a la hora en punto. Está prohibido hacer fotografías, una práctica que me cuesta entender… porque el interior es de los mejores que he visto. Quizás porque el castillo sigue estando habitado y lo alquilan para eventos, el mobiliario, los tapices, los techos artesonados… todo está en perfecto estado y nos cuenta la historia de los condes de Strathmore a lo largo de 6 siglos.

Comedor victoriano en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Comedor victoriano en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Sala de estar del siglo XVII en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Sala de estar del siglo XVII en el castillo de Glamis (créditos: Glamis Castle)

Además de salas suntuosas, habitaciones lujosas y una capilla encantada por el fantasma de Lady Janet Douglas, la dama gris, quemada en la hoguera en 1540, tiene unos terrenos dignos de ser explorados con tiempo. Por las tierras de los Strathmore pastan vacas escocesas de varios tipos, inmunes a los turistas.

Ganado en el castillo de Glamis

Ganado en el castillo de Glamis

Hay torres de vigilancia que parece que se sorprendan de verte y relojes de sol con forma de leones (el león es el emblema de la familia Lyon) en una fuente…

Torre de vigilancia simpática en el castillo de Glamis

Torre de vigilancia simpática en el castillo de Glamis

Reloj de sol en los jardines del castillo de Glamis

Reloj de sol en los jardines del castillo de Glamis

… y senderos que se adentran en bosques frondosos con árboles centenarios donde se esconde un cementerio de mascotas para los corgis de la Reina Madre y las mascotas de la familia (incluido un conejillo de indias). Y que luego se convierten en Jardines Italianos que incluso escarchados son preciosos.

Jardines italianos del castillo de Glamis

Jardines italianos del castillo de Glamis

Y unas caballerizas transformadas en sala de exposiciones donde se pueden ver los modelitos de la Reina de Inglaterra y la historia de sus 60 años en el trono.

Exposición del Silver Jubilee de la Reina en el castillo de Glamis

Exposición del Silver Jubilee de la Reina en el castillo de Glamis

Además de una cocina victoriana reconvertida en restaurante en la que se come bien y a un buen precio… y donde tienen una selección de dulces para repetir.

Scones con mermelada y nata en la Victorian Kitchen del castillo de Glamis

Scones con mermelada y nata en la Victorian Kitchen del castillo de Glamis

MITOS Y LEYENDAS DEL CASTILLO DE GLAMIS

Además de la capilla de la Dama Gris, se cuenta que el fantasma de una mujer torturada y sin lengua y el de un joven esclavo negro se dejan ver, respectivamente, en los jardines y en la habitación de la Reina. Eso sí, el fantasma más famoso es el del Conde Beardie, un hombre cruel que se cuenta que está condenado a jugar hasta el fin de los días a las cartas con el Diablo, en una habitación secreta que, según dicen, está en oculta tras alguna pared de la cripta.

La cripta, un lugar lleno de misterios

La cripta, un lugar lleno de misterios (crédito: Glamis Castle)

La mención de Shakespeare al castillo como lugar del asesinato del rey Duncan es errónea, porque este suceso pasó en el siglo XI y el castillo no se construyó hasta el XIV… Aún así, en la visita te enseñan el supuesto lugar del crimen.

Alrededor de la famosa habitación secreta se ha escrito mucho y circulan varias teorías: desde el horrible secreto monstruoso escondido allí hasta los cadáveres de los enemigos del Conde, enterrados en vida… Lo que sí es cierto es que desde fuera se ven más ventanas que las que hay en el interior… Un misterio por resolver ;) Porque todo buen castillo escocés que se precie, necesita fantasmas para ser más auténtico. Eso sí, a mi que no me esperen durmiendo sola en uno.

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Horarios

Abierto del 29 de marzo al 31 de diciembre

  • Marzo-Octubre: 10h – 18h (última admisión a las 16.30h)
  • Noviembre-Diciembre: 10.30h – 16.30 (última entrada a las 15h). Durante estos meses los jardines, terrenos, restaurante y la tienda tienen la entrada gratis.

Precio

  • Adulto: £10.00
  • Estudiantes/Jubilados: £9.25
  • Niños (5 – 16 años): £7.50
  • Familias (2 adultos + 3 niños): £28.00

Hay entradas combinadas con otras atracciones de la zona como el Castillo de Blair, el Palacio de Scone o el RSS Discovery en Dundee que os saldrán a cuenta si pasáis varios días en la zona y queréis explorarla mejor.

Más información en la página web oficial del Castillo de Glamis.

¿CÓMO LLEGAR AL CASTILLO DE GLAMIS?

  • En coche: sin dudarlo, la mejor manera de llegar. El castillo de Glamis está en la A94, a 6 millas de Forfar, a 12 de Dundee, 25 de Perth y 68 de Edimburgo. 
  • En transporte público: desde Dundee (bus 20 o 20c de Stagecoach hasta Forfar, y allí el bus local de JP Coaches hasta el castillo)

RELATOS DE OTROS VIAJEROS #POSTAMIGO

Mad About Scotland: naturaleza e historia en Dollar Glen y Castle Campbell

Uno de mis objetivos en la escapada del pasado diciembre a Escocia era volver a uno de mis lugares preferidos: el Dollar Glen y el Castle Campbell. Es un pequeño tesoro conocido prácticamente sólo por los lugareños, situado en una garganta en un paraje precioso de las Ochill Hills, la puerta a las Highlands. A primera hora nos pusimos en marcha en nuestro bólido desde Stirling y en media hora estábamos en el pueblo de Dollar, listos para explorar.

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

Mi bólido, un Volkswagen Up de alquiler

El día acompañaba. Un sol reluciente, el cielo azul y el aire fresco y frío de una mañana de finales de noviembre en Escocia. Con la naturaleza en su máximo esplendor, hay que andar un poco hasta llegar a uno de los castillos con las mejores vistas de toda Escocia. Cruzamos un pequeño arroyo parcialmente helado, pisamos campos de hierba verde y rojiza. Y, finalmente, allí estaba… el “castillo de la melancolía” (“Castle Gloom”): el castillo del clan Campbell. Imposible no enamorarse a primera vista :)

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

Primera aproximación al castillo del clan Campbell, en Dollar

CASTLE CAMPBELL

Construido a principios del siglo XV para el clan Stuart, pasó en 1465 a manos de Colin Campbell, primer Duque de Argyll y jefe del clan Campbell. El castillo, hoy una ruina muy bien conservada, es imponente. Sorprende y maravilla a la vez… y aún más si te lo encuentras como lo encontramos nosotros, alzándose a través de la bruma de la mañana, bajo un cielo ideal. Lo rodean dos arroyos con nombres tan sugerentes como burn of care (“arroyo del cuidado”) y burn of sorrow (“arroyo de la pena”). El lugar no podría ser más dramático y evocador.

Castle Campbell

Castle Campbell

Campbell, un poderoso jefe de clan de las Highlands necesitaba una sede en las Lowlands que fuera segura y a la vez impresionante, y que estuviera lo suficientemente cerca del la corte. El lugar encajaba como un guante y los Campbells se quedaron en el lugar unos 200 años. Dos siglos en los que se alojaron en el lugar personajes tan importantes como el pastor protestante John Knox (en 1556) y la reina Mary Queen of Scots (en 1563). En el siglo XVII, durante varios conflictos, el lugar fue incendiado un par de veces y, poco tiempo después, en 1661, la ejecución del 8º Conde de Argyll acabó con sus días como residencia noble.

El castillo Campbell en Dollar es uno de los castillos-torre mejor conservados de Escocia. Domina todo el valle y es espectacular. Aunque esta vez estaba cerrado (en invierno cierran los jueves y los viernes), de visitas anteriores recuerdo su bodega, el salón de la primera planta, el techo de piedra trabajada de la última planta y el murciélago que nos asustó a mi amiga y a mi cuando entramos en una de las habitaciones! Las vistas sobre la zona de Stirling son de las mejores.

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

El castillo del clan Campbell sobre las Ochils

DOLLAR GLEN

Como que no pudimos entrar en el castillo y hacía un día perfecto (aunque frío) decidimos aprovechar para recorrer algunos de los senderos que discurren por el Dollar Glen. Perfectamente acondicionado y señalizado, el sendero va desde el pueblo hasta el castillo y más allá, cruzando bosques y arroyos, bordeando colinas y con vistas a cascadas y gargantas de un verde infinito todo el año. El paisaje es de cuento de hadas. El recorrido total es de 8 quilómetros y vale muchísimo la pena en cualquier época del año.

Empieza en el pueblo y se adentra por la garganta, bajo los árboles, paralelo al río… Asciende hasta el castillo y después de pasar por una zona de tonos ocres, retoma el curso de otro arroyo y se adentra en el bosque una vez más… para luego volver al punto de partida, justo enfrente del castillo.

Arroyo de Dollar

Arroyo que va de Dollar hasta el castillo

Ruta senderista por el Dollar Glen

Dejamos el castillo atrás y empezamos la ruta senderista por el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Ochill Hills en el Dollar Glen

Sendero en el Dollar Glen

Sendero por el Dollar Glen

Cascada en el valle de Dollar

Cascada del burn of sorrow

Arroyo de la pena - Burn of Sorrow

Arroyo de la pena – Burn of Sorrow

Ovejas en la cima de las colina

Ovejas en la cima de las colina

INFORMACIÓN PRÁCTICA

Horarios: 

  • 1 de abril – 30 de septiembre: todos los días de 9.30h a 17.30h
  • 1 de octubre – 31 de octubre: todos los días de 9.30h a 16.30h
  • 1 de noviembre – 31 de marzo: de sábado a miércoles, de 9.30h a 16.30h
  • Cerrado el 25 y 26 de diciembre

Precio:

  • Adulto: £5.00
  • Niño: £3.00
  • Entrada reducida (jubilados y estudiantes): £4.00

Página web oficial del Castle Campbell

¿CÓMO LLEGAR AL DOLLAR GLEN?

En coche: es la mejor opción, sin ninguna duda. El código postal es FK14 7PP y el castillo está a 1.5km al norte de la carretera A91, al este de Stirling. Es muy fácil llegar y está muy bien señalizado.

En transporte público: desde la estación de tren de Stirling, tomar en Murray Place el bus Stagecoach número 23 (dirección Saint Andrews) hasta Dollar Bridge Street. Son 30 minutos, y luego hay que andar 30 minutos por el sendero marcado hasta el Castle Campbell.

Mad About Travel: La renovación de los hoteles Ibis y sus Sweet Beds

Debo confesar que hasta hace un mes no había dormido nunca en un hotel IBIS. Y ahora, después de haber probado uno de los que hay en Barcelona, no entiendo porqué no lo había hecho antes. Dormir en un IBIS es garantía de confort, comodidad, un buen precio y unos dulces sueños, y más después de que la cadena se haya renovado y modernizado a fondo.

Sweet Bed Ibis, una nueva cama comodísima

Sweet Bed Ibis, una nueva cama comodísima

Han cambiado la imagen corporativa, los logotipos y le han lavado la cara a todos sus hoteles para convertirlos en ideales para escapadas urbanas y para viajeros que, además de un buen precio, buscan estilo y comodidad.

Folleto informativo del Hotel Ibis

Folleto informativo del Hotel Ibis

El eje alrededor del que gira el nuevo concepto de hotel es una cama única, la Sweet Bed Ibis. Creadas en exclusiva para todos los hoteles Ibis, son ideales para dormir bien, descansar y tener sueños bonitos… Probar una en diciembre fue una experiencia que no me importaría nada repetir!

Sweet Bed en el Hotel Ibis de Glorias, en Barcelona

Sweet Bed en el Hotel Ibis de Glorias, en Barcelona

MOTIVOS PARA DORMIR EN UN HOTEL IBIS

Pero además de sus fantásticas camas, los hoteles low cost de la cadena Accor llegan con muchas más novedades para hacer de cualquier estancia una experiencia inolvidable:

  1. Contrato de satisfacción de 15 minutos. Los hoteles se comprometen a solucionar cualquier problema que tengas durante tu estancia en el hotel en 15 minutos. Si no lo consiguen, estás invitado!
  2. Desayunos desde las 4h de la mañana (para los que tienen que volar pronto) hasta las 12h (ideal para los remolones que quieran dormir más).
  3. Un diseño más moderno de las habitaciones unas camas comodísimas. 
  4. Conexión Wi-fi gratis en todo el hotel, las 24 horas del día y la noche.
  5. Compromisos con el medio ambiente y la calidad
  6. Hay 1.600 hoteles IBIS repartidos por todo el mundo, en las principales ciudades y muy bien ubicados.

FIESTA DE PIJAMAS #SWEETBEDIBIS

Decoración de la fiesta de pijamas en el hotel Ibis de Glòries

Decoración de la fiesta de pijamas en el hotel Ibis de Glòries

Para presentar todas estas novedades, a principios de diciembre la cadena hotelera Accor invitó a un grupo de bloggers a probar las Sweet Bed Ibis del Hotel Ibis de Glorias, en Barcelona. En el marco de una fiesta de pijamas donde no hubo luchas de almohadas pero sí muchos canapés, una performance poética y una barra de oxígeno (dicen que ayuda a conciliar el sueño) pudimos hablar de lo que buscamos en un hotel… y luego descansar cómodamente en una de sus camas. El desayuno también estuvo muy bien, aunque me tuve que ir corriendo para no llegar tarde al trabajo… porque cuando duermes tan bien, cuesta despertar y volver a la realidad.

Encuentro de bloggers en la fiesta de pijamas Sweet Bed Ibis

Encuentro de bloggers en la fiesta de pijamas Sweet Bed Ibis

Barra de oxígeno en el evento Sweet Bed Ibis

Barra de oxígeno en el evento Sweet Bed Ibis

Y vosotros, ¿os habéis alojado alguna vez en un hotel IBIS?